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Archives de catégorie : Conservation et Humidors

Calibrer un hygromêtre

Un hygromêtre analogue tout comme électronique a besoin d’être calibré à l’achat et aura besoin d’être recalibré à l’occasion, c’est à dire faire en sorte qu’il indique les niveaux exacts et vrais d’humidité dans votre humidor. Je vous recommande cette opération au moins une fois par année afin de s’assurer que les relevés indiqués sont les bons.

Pour ce faire, placer celui-ci dans un petit sac Ziploc de 6 pouces de coté ou environ et placez-y un petit bol ou contenant rempli d’un mélange égal d’eau distillée et de sel tout usage et bien fermer le sac. Après cinq ou heures au plus, celui-ci devrait indiquer 75% d’humidité. S’il n’indique pas ce chiffre, ajuster rapidement à 75% à l’aide d’un petit tournevis par la fente située derrière celui-ci juste après avoir sorti l’hygromêtre du sac.S’il s’agit d’un hygromêtre électronique, ceux-ci sont généralement munis d’une touche « Calib » que vous pourrez enfoncer après le délai mentionné plus haut et le tour sera joué.

Hygromêtre analogue
Hygromêtre analogue

41XIJWbXyPL._SS500_Hygromêtre électronique.

En ce qui concerne la conservation de vos cigares en attendant de pouvoir les entreposer dans votre nouvel humidor, placez ceux-ci dans un sac Ziploc que vous fermerez de façon bien étanche avec en plus à l’intérieur, un tampon bien imbibé de PG ou un de ces tampons Boveda. Assurez-vous que celui-ci ne touche pas aux cigares.

Bonne Dégustation!

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Conditionner un nouvel humidor

Humidor Cohiba

Humidor Cohiba, réplique de l’Hotel Nacional à Cuba et mis à l’enchère au Festival Habano XV en 2013.

Attendre avant d’entreposer vos cigares dans un nouvel humidor dont les cotés intérieurs, le fond, l’intérieur du couvercle ainsi que les plateaux sont faits de bois de cèdre espagnol, ce qui est le cas dans la très grande majorité des humidors vendus, celui-ci doit être conditionné. C’est à dire que l’on doit le traiter en saturant le bois d’humidité afin d’amener dans son espace intérieur d’entreposage le niveau d’humidité requis et optimal de 70%. C’est à ce moment que vous pourrez y entreposer vos vitoles en toute sécurité. Ce bois de cèdre, étant une matière organique très sèche au moment de l’achat, absorbera toute l’humidité qu’un système d’humidification normal pourra lui fournir et ce pour des semaines si le traitement n’est pas donné au préalable. Si vous y placez vos cigares avant la fin de cette étape de saturation et de stabilisation, le bois ira même jusqu’à extirper l’humidité de vos cigares, ce qui est tout à fait indésirable. Un traitement choc doit donc préalablement être imposé à votre nouvel humidor avant l’entreposage de vos trésors.

À noter que ce bois de cèdre à la propriété d’être antifongique, c’est à dire qu’il empêcle les moisissures de se développer. C’est pourqoi il est principalement utilisé comme composante intérieure des humidors, en plus d’imprégner les cigares d’un doux parfum de boisé.

Ce traitement ne s’applique pas aux humidors en acrylique ou autre matières inertes bien évidemment. Dans ces cas, simplement remplir les humidificateurs fournis avec votre humidor, les déposer dans ce dernier avec un hygromêtre, attendre quelques heures jusqu’à ce que votre hygromêtre indique 70% d’humidité et finalement y entreposer ses cigares. Plusieurs de ces humidors font très bien le travail soit dit en passant. J’en possède moi-même un en acrylique de Marque Zino et ce, depuis cinq ans et il me sert très bien.

Humidor acrylique noir de marque Zino

Humidor acrylique noir de marque Zino.

Le secret et principale qualité d’un bon humidor? L’étanchéité du couvercle. Si celui-ci laisse s’échapper l’humidité, ça ne sert à rien, vos cigares se déshydrateront en peu de temps.

Voici donc la façon de procéder ainsi que quelques conseils afin que votre nouvel humidor soit prêt le plus rapidement possible et sans l’endommager.
D’abord, bien en vider le contenu, papier, poussières etc.
Bien humecter un linge propre avec de l‘eau distillée et ce, sans que celui-ci ne dégoute de lui-même.
Frotter doucement et de façon à étendre l’eau le plus également possible tout l’intérieur de votre humidor (couvercle, fond, cotés, plateaux etc) afin que le bois absorbe bien le liquide. Attention de trop mettre d’eau d’un seul coup, ceci pourrait endommager les pièces collées de votre humidor en les faisant se décoller ou pire, que le bois travaille et ou se torde ce qui aura pour effet de possiblement faire perdre de l’étanchéité à celui-ci. Éviter aussi que des gouttes résiduelles ne tombent dans le fond de l’humidor. Procéder lentement.
Ensuite, remplir de Propylène Glycol (je préfère le PG) ou d’eau distillée le système d’humidification qui vous a été fourni avec votre humidor et placer celui-ci dans votre humidor. Surveiller son comportement à travers l’hygromêtre qui indique le niveau d’humidité de votre humidor. Le premier jour, le niveau d’humidité sera très élevé (90% et +) et devrait redescendre pour se stabiliser à 70% après quelques jours, voire de une à deux semaines. S’il descendait en deça de 70%, ce sera parce que le bois manque d’humidification et que votre système d’humidification ne lui en fournit pas assez, et c’est normal. Un système d’humidification passif, voire actif n’est jamais suffisant pour bien humecter le bois d’un humidor. Celui-ci est fait pour conserver un seuil pré-établi d’humidité. Vous aurez donc probablement à répéter l’opération, ce qui toutefois m’étonnerait. Advenant le cas, répétez l’opération avec moins d’eau dans votre linge. À noter qu’une bouteille munie d’un vaporisateur à fines goutelettes peut très bien servir. Encore une fois, attention aux excédents d’eau. Une fois le niveau d’humidité stabilisé à 70%, vous pourrez entreposer vos précieuses vitoles et ainsi les conserver pour des années si vous le désirez. N’oubliez pas de suivre mes autres recommendations sur la conservation à long terme et l’entretien de votre humidor en consultant mon blog à cet effet. Voir chronique « Conservation et humidors ».

Humidor 300 cigares

Humidor 300 cigares

Humidor grande capacité (300 cigares) montré ici avec son système actif d'humidification électrique  et muni d'un ventilateur

Humidor grande capacité (300 cigares) montré ici avec son système actif d’humidification électrique et muni d’un ventilateur

Vous devrez aussi calibrer votre hygromêtre.

Un hygromêtre analogue tout comme électronique a besoin d’être calibré à l’achat et aura besoin d’être recalibré à l’occasion, c’est à dire faire en sorte qu’il indique les niveaux exacts et vrais d’humidité dans votre humidor. Je vous recommande cette opération au moins une fois par année afin de s’assurer que les relevés indiqués sont les bons.

Pour ce faire, placer celui-ci dans un petit sac Ziploc de 6 pouces de coté ou environ et placez-y un petit bol ou contenant rempli d’un mélange égal d’eau distillée et de sel tout usage et bien fermer le sac. Après cinq ou heures au plus, celui-ci devrait indiquer 75% d’humidité. S’il n’indique pas ce chiffre, ajuster rapidement à 75% à l’aide d’un petit tournevis par la fente située derrière celui-ci juste après avoir sorti l’hygromêtre du sac.S’il s’agit d’un hygromêtre électronique, ceux-ci sont généralement munis d’une touche « Calib » que vous pourrez enfoncer après le délai mentionné plus haut et le tour sera joué.

Hygromêtre analogue
Hygromêtre analogue

41XIJWbXyPL._SS500_Hygromêtre électronique.

En ce qui concerne la conservation de vos cigares en attendant de pouvoir les entreposer dans votre nouvel humidor, placez ceux-ci dans un sac Ziploc que vous fermerez de façon bien étanche avec en plus à l’intérieur, un tampon bien imbibé de PG ou un de ces tampons Boveda. Assurez-vous que celui-ci ne touche pas aux cigares.

Bonne Dégustation!

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Faire vieillir vos cigares.

Humidor Cohiba, réplique de l'Hotel Nacional à La Havane, Cuba.

Humidor Cohiba, réplique de l’Hotel Nacional à La Havane, Cuba.

Comme les vins, tous les cigares ne sont vieilliront pas tous bien et ne sont pas tous destinés à devenir de ‘’Grands Crus’’. Certains en deviendront et auront au fil des ans affinés leurs parfums et auront gagné en noblesse, sagesse et en rondeur alors qu’ils se seront débarrassé de leurs défauts de jeunesse c’est à dire leur acidité et leur âcreté pour devenir doux et soyeux en bouche. Par contre, et même s’ils ne deviennent pas tous de ‘’Grands Crus’’, l’idée de les faire vieillir quelques mois avant de les allumer est toujours de mise et vous serez, dans la grande majorité des cas, toujours récompensé pour votre patience. Au pire, vous en serez au même état qu’à l’achat. Il est préférable de passer chez son tabagiste avec cette idée en tête même si tous les cigares vendus en boutique peuvent, à priori, être consommés sur le champ.

Une fois un certain inventaire cumulé et un roulement de consommation établi, pourquoi ne pas placer quelques boîtes de côté et les oublier? Lesquelles? Règle générale, plus un cigare sera de qualité et plus son potentiel de vieillissement sera au rendez-vous. N’hésitez pas à placer des aide-mémoire (dates d’achat à défaut de dates de fabrication sur les emballages) sur vos boîtes, fagots et compartiments. De cette façon, vous pourrez mieux gérer le vieillissement de vos inventaires. Toujours comme le bon vin, et comme celui-ci l’exige de temps à autres, il faut y goûter. Y goûter afin de savoir si une boîte a atteint son maximum de maturation ou si elle peut vieillir encore un peu. Mais comment savoir? Très subjectif! Il en reviendra à vous et seulement vous d’en décider car c’est à vous qu’appartient ce palais qui sera caressé par ces voluptueuses volutes. Et encore une fois, ce sera votre expérience qui entrera en ligne de compte lorsque viendra le moment de déterminer si un cigare est arrivé à pleine maturité ou non. Dans plusieurs cas, la règle demeure simple, l’onctuosité sera proportionnelle au nombre d’années d’entreposage. Mais dans d’autres on sentira les saveurs se stabiliser. Dans ce cas, n’attendez plus et fumez-les! C’est à ce moment que vous en retirerez le maximum. Après, les risques de voir leurs arômes et saveurs diminuer augmentera et il ne servira plus à rien de les laisser en cave. Prendre des notes lors de vos dégustations vous permettra de bien suivre, en comparant les séances, l’évolution du niveau de maturité du contenu de vos boîtes.

À l’achat d’une boîte de préférence de vingt unités ou plus si vous la destinez au vieillissement, ouvrez- la, inspectez-la, humez-la et fumez en un. Prenez quelques notes et entreposez-la. Répéter l’expérience aux six mois les trois premières années afin de bien les connaître et apprécier leur évolution. Après trois ans, le murissement  »accéléré » se sera estompé et vous pourrez laisser filer vos vitoles en les inspectant et en en fumant un ou deux chaque années ou jusqu’à ce que vous décidiez que le moment tant attendu est arrivé. De cette façon, un cigare conservé dans les meilleures conditions pourra vieillir durant cinq, dix et même vingt ans. Après trois ans de vieillissement d’un cigare de bonne qualité l’on peut d’ores et déjà constater des différences très appréciables au niveau des saveurs et des arômes. Ils se seront de beaucoup adoucis. Y a-t-il un maximum au vieillissement possible? Personne ne le sait encore vraiment mais certains présument qu’après vingt-cinq ou trente ans, un cigare se sera finalement et définitivement stabilisé. Certains autres se sont extasiés devant des cigares vieux de cinquante ans. Qui sait?

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Systèmes d’humidification

Système passif d'humidification à simple osmose (mousse styrofoam) situé de chaque coté de l'humidor

Système passif d’humidification à simple osmose (mousse styrofoam) situé de chaque coté de l’humidor

Un système d’humidification est un ensemble d’éléments intégré à tous les humidors et servant à humidifier vos cigares. Qu’il soit actif, passif, en simple ou double osmose, ce système et les éléments qui le composent seront la clé de voûte en ce qui a trait à la fraîcheur de vos cigares. Bien placé à l’intérieur d’un humidor bien construit, ce système assurera un seuil d’hygronomie idéal à vos cigares et en maximisera leur état de conservation et de vieillissement. Dépendant du type de système, et même si généralement un bon humidor donnera à son propriétaire congé d’entretien sur plusieurs semaines lorsqu’utilisé avec les bons produits, il sera toujours préférable de procéder à des vérification régulière de l’hygromètre afin de s’assurer de la nécessaires stabilité exigée à une bonne conservation de vos vitoles.

Voici donc un survol rapide de ces systèmes et leur fonctionnement, une description des ingrédients actifs s’y trouvant ainsi que quelques conseils d’entretien pratique.

Principe scientifique à connaître à cette étape. Celui qui veut que l’air humide soit plus lourd que l’air sec. Ce qui voudra dire que l’humidité délivrée par un humidificateur disposé à l’intérieur d’un humidor aura tendance à descendre. Il est donc important qu’un système d’humidification passif soit situé dans le couvercle ou sous le dessous du panneau du haut de l’humidor. Ce qui est généralement le cas des humidors de table (10 à 100 cigares) et les « Coffres » de 100 à 300 unités.

Détail important ici et à se rappeler lors de l’achat d’un humidor à plusieurs niveaux ou tiroirs. S’assurer que les différents paliers et ou tiroirs présents dans l’humidor soient amplement perforés afin que l’humidité circule librement entre les différents niveaux.

Généralement ces petits humidors et coffres sont équipés de systèmes passif à simple osmose. Passifs parce que le système ne contient pas de système de circulation d’air i.e sans ventilation active (ventilateur). Ces systèmes actifs sont habituellement réservés pour les grands humidors verticaux, meubles, consoles, walk-in et comptoirs commerciaux. Simple osmose parce que leurs « éponges » constituées de mousse de polystyrène ne font que retenir le liquide humidifiant dans l’éponge. Raison pour laquelle l’humidor se doit d’être pratiquement étanche. Il doit pouvoir conserver un taux fixe d’humidité en son intérieur et le protéger des fluctuations extérieures. Les systèmes à double osmose fabriqués à base de silice permettent de réguler l’hygrométrie de votre humidor, que son taux ait à être élevé jusqu’à 70% ou rabaissé lorsque celui-ci dépasse 70% en retenant ou en diffusant l’humidité dans l’humidor. Aujourd’hui existent plusieurs systèmes de rechange à double osmose faciles à installer et qui, en travaillant des deux façons sont beaucoup plus fiables que les systèmes à simple osmose

Haut (noir): Système simple Osmose  Centre: Systèmes double osmose (enveloppes et  contenants. Bouteille de Propylène Glycol

Haut (noir): Système simple Osmose
Centre: Systèmes double osmose (enveloppes et contenants clairs et noir).
Bouteille de Propylène Glycol

Les liquides humidifiants.

L’eau courante. Elle sera évidemment efficace parce que c’est de l’eau. Mais elle sera aussi efficace à transporter dans votre humidor, les bactéries qui favoriseront les moisissures, champignons etc. Donc, à proscrire.

L’eau distillée et ou dé-minéralisée. Une eau dépourvue de bactéries et de minéraux lorsqu’embouteillée mais qui risque de se contaminer de germes et de bactéries à partir du moment ou vous ouvrez le contenant pour la première fois. Elle aura tendance à s’évaporer assez rapidement et demandera donc des vérifications et des remplissages plus fréquents des éponges. Offerte en contenant de plastique d’un litre ou plus, cette eau est généralement vendue dans les grandes chaînes d’alimentation et les pharmacies.

Propylène Glycol. Solution chimique dérivée de l’alcool utilisée notamment au dégivrage des ailes d’avion, comme dispersant à pétrole (Golfe du Mexique) et carburant à cigarettes et cigares électroniques ainsi qu’à machines à fumée dans les discothèques et spectacles. Mais ce liquide possède aussi les meilleures qualités humidifiantes, anti-fongiques et anti-moisissure nécessaires à la conservation des cigares. LA SOLUTION dans tous les sens du terme à la conservation de vos vitoles. Inodore, incolore, elle diffuse un taux précis de 70% d’humidité dans l’air et ce pour plusieurs semaines lorsque placée dans un espace hermétique comme un humidor. Le Propylène Glycol offre donc la stabilité nécessaire et idéale à la conservation de vos cigares et réduit d’autant le temps, le stress et l’énergie nécessaire à l’entretien et au remplissage de vos éponges. Pour un humidor de 50 à 100 cigares, une de ces bouteilles vous assurera de ses meilleurs services pour environ un an et ce, pour la modique somme d’une vingtaine de dollars. Vendue dans tout bon dépôt de cigares en format de 500ml.

 

 

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Publié par le 15 septembre 2012 dans Conservation et Humidors

 

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Conserver ses Cigares

Humidor d'une centaine d'unités.

Humidor d’une centaine d’unités.

La conservation des cigares est très certainement l’élément le plus important dont doit tenir compte le fumeur lorsque celui-ci achète des vitoles dans le but de les fumer ultérieurement. À partir de ce moment, des mesures devront obligatoirement être prises afin de préserver leur fraîcheur et arômes, sinon ceux-ci se transformeront en « feux de paille » lorsque vous les allumerez. Conservés dans de mauvaises conditions ceux-ci auront perdu leurs huiles et leurs sucres, ces éléments qui procurent aux cigares leur personnalité, leur goût et leur rondeur. Un cigare mal conservé offrira peu en bouche, sinon que des arômes de foin aux saveurs âpres ainsi qu’une fumée sèches et sans personnalité. Sa palette d’arômes en sera d’autant plus fade et réduite. Bien des chances qu’il brûle de façon inégale. Dû à la sécheresse, l’amateur pourrait voir la cape de son module se fendiller et ou se briser ce qui rendra le tirage « essoufflant », voire impossible. En somme, un cigare sans protection devra être fumé le jour de l’achat.

Le mot clé dans tout ce processus de conservation est « humidité » ou si l’on préfère, l’hygrométrie. Un cigare bien humidifié et bien entreposé conservera ses propriétés et offrira à son propriétaire un maximum de saveur et de satisfaction au moment de sa dégustation. Le taux d’hygrométrie idéal pour la conservation de vos modules est de 70% à 20 degrés celcius. Une fluctuation de plus ou moins 5% du taux d’hygrométrie est tolérable et s’établira donc entre 65% et 75%. Pour ma part, 68% est l’idéal l’été parce qu’il y plus d’humidité dans l’air provenant de l’extérieur et qu’en cas de facteur humidex élevé, vous bénéficierez d’une certaine sécurité. En hiver par contre, je fais augmenter le niveau d’hygrométrie à 72% à cause du chauffage souvent électrique qui assèche les intérieurs durant cette période. Un vérification régulière (une à deux fois/semaine) de vos niveaux d’hygrométrie et de température s’imposent donc tout au long de l’année mais plus particulièrement durant les changements de saison.

Hygromètre analogue

Autre ajout important au vocabulaire de la conservation est le mot « stabilité ». Les cigares détestent les variations de température et d’humidité prononcés. Il faut donc s’assurer que ces différences soient aplanies. Comment? D’abord la température et le lieu d’entreposage. Que ce soit dans le cas d’une consommation courante ou en vue d’un processus de vieillissement à long terme, d’abord choisir un endroit de la maison ou la température sera stable et fraîche, soit autour de 20 degrés. Attention, les sous-sols trop humides pourraient causer du tort à vos cigares, notamment en favorisant l’apparition de moisissures. De plus, un cigare trop humide brûlera de façon inégale, cherchera à s’éteindre aussitôt que vous aurez la tête tournée. Pis encore, un cigare trop humide gonflera et fera fendre sa cape, ce qui aura pour résultat les effets mentionnés au paragraphe précédent. Dans le même sens, des cigares placés près des radiateurs de chauffage, tablettes de foyer etc, assécheront vos modules, voir premier paragraphe. Éviter aussi de les ranger trop près de sources odorantes (oignons, ail, cuisine, parfums, encens etc), ces cylindres étant de véritables éponges à odeur. Placer ses cigares sur un bord de fenêtre en les exposant aux rayons directs du soleil en affectera très certainement la couleur et contribuera à dissiper l’humidité nécessaire et impérative à leur conservation.

Et dans quoi les entrepose-t-on? Une cave à cigare, aussi appelée humidor. C’est à dire un coffre fermé le plus hermétiquement possible et contenant un système autonome d’humidification et d’un lecteur de niveau d’hygrométrie analogue ou digital. Je vous suggère le digital, celui-ci étant le plus précis des deux. Ils existent en une multitudes de formes, formats et construction. On pourrait diviser les formats en cinq grandes catégories. Il y a d’abord les humidors de table pouvant contenir de dix à cent cigares. Ceux-ci s’adressent surtout à l’amateur occasionnel. Ils peuvent être de bonne construction et faire le travail autant que ceux de plus grande dimension. Suivent ceux pouvant contenir de cent à trois cents cigares, un format que je suggère au fumeur régulier car il pourra permettre à la fois l’aménagement d’un certain espace pour son roulement régulier et un autre pour y entreposer les plus précieux de ses modules sans qu’ils soient dérangés dans leur vieillissement. Déjà, ce format offre pour certains d’entre eux, des contrôles de température. Suivent ceux des catégories trois et quatre et pouvant accueillir de trois cents à six cents et de six cents à mille deux-cent cigares. Ceux-ci permettront de stocker des boîtes complètes de cigares. Prenant souvent la forme de meubles verticaux et munis de plusieurs tiroirs et compartiments, ils seront munis de systèmes d’humidification actifs  c’est à dire, munis de ventilateurs qui feront circuler chaleur et humidité sur les différents paliers de l’humidor et munis de thermomètres intégrés. Et finalement, il y a les « walk in », ces temples du cigare généralement réservés aux commerçants et gens plus fortunés. Ils permettent évidemment un plus gros volume de stockage et de compartiments de garde mais permettent aussi de donner le temps à l’Aficionado ou l’Aficionada qui y pénètre de s’imprégner des odeurs de bois et de vitoles présents et prendre plus de temps pour choisir. Autre avantage sur les plus petits formats d’humidors, celui de pouvoir garder les modules dans leurs boîtes respectives afin d’éviter les transferts de saveurs entre les différents modules lorsqu’ils se touchent. Tout ceci, à condition de bien fermer la porte derrière eux lorsqu’ils y entrent et en sortent.

Humidor artisanal acheté à Santa Clara, Cuba en 2012 Cap: 25 cigares $85.

Humidor artisanal acheté à Santa Clara, Cuba en 2012 Cap: 25 cigares $85.

Les caves à cigares ou humidors sont généralement fabriqués de bois précieux à l’intérieur desquels le fabriquant ajoute un fini en bois de cèdre espagnol. Un bois qui empêche les moisissures de se propager. De façon surprenante, il en existe qui sont faits de plastique et qui, sous certaines conditions (voir ci-haut) font très bien le travail eux-aussi. Les prix pour ces objets vont de cent à cent cinquante dollars, (voir le modèle montré en haut de page), pour les modèles de petits formats et bas de gamme mais de bonne qualité jusqu’à des dizaines de milliers de dollars pour des humidors « walk-in », voire des centaines de milliers de dollars pour des humidors de collection.

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Publié par le 7 septembre 2012 dans Conservation et Humidors

 

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